VERDUN – ST-MIHIEL

Dit deel omvat volgende dagtrajecten :

Marre-Verdun : 32,9 km

Verdun – Saint-Maurice-sous-les-Côtes : 42,5 km volledig of 35 km via inkorting

Saint-Maurice-sous-les-Côtes – Saint-Mihiel : 22,7 km

Saint-Mihiel – Heudicourt-sous-les-Côtes : 30,3 km

Slag bij Verdun : inleiding

Op maandag 21 februari 1916 om 7u30 ’s morgens zetten de Duitsers de aanval in op de forten en verdediging van Verdun. Erich von Falkenhayn heeft de leiding over de Duitse troepen. De drie aanwezige Franse divisies worden gedurende 9 uren bestookt door de Duitse artillerie over een afstand van 15 km. Op de heuvels rondom Verdun bevond zich een dubbele ring van forten die de beschietingen van 1914 hadden weerstaan. Von Falkenhayn verwachtte dat Frankrijk haar leger, desnoods tot de laatste man, voor Verdun zou opofferen. Waar het dus om ging was de totale aderlating, Frankrijk op de knieën krijgen. Het doel was niet de snelle inname van Verdun maar wel de doodstrijd van het Franse leger zo traag en pijnlijk mogelijk te laten zijn.

De Fransen proberen terug te slaan, onder leiding van generaal Philippe Pétain. 10 maanden later op 15 december 1916 is de slag ten einde. Op een slagveld van nog geen 100 vierkante kilometer sneuvelen 163.000 Franse en 143.000 Duitse soldaten.

Verdun kaart